Legenda Atlantidei a rezistat de secole. Acest presupus regat „pierdut” a fost adesea descris ca o societate utopica avansata despre care se crede ca se afla in Atlantic, care s-a scufundat in ocean si nu a mai fost gasita niciodata. Atlantida a fost mentionata pentru prima data de filozoful grec Platon in jurul anului 360 i.Hr. C., care sustinea ca orasul legendar a existat cu 9.000 de ani inainte chiar de vremea lui si ca fondatorii erau jumatate zei si jumatate oameni. Se presupune ca regatul s-a scufundat in ocean in jurul anului 9.600 i.Hr. ca pedeapsa divina.

In timp ce miturile din jurul orasului fictiv scufundat Atlantida ne-au captat imaginatia din motive evidente, ele raman doar atat: mituri. Cu toate acestea, s-ar putea sa fii surprins sa afli ca exista cateva orase si orase subacvatice adevarate in lumea noastra. Astazi vom explora cateva locuri subacvatice putin cunoscute care, din cauza unor nenorociri, au fost scufundate sub apa.

1. Shi Cheng – China

Shi Cheng sau „Orasul Leului” este cunoscut si ca „Atlantida Estului” Chinei. Infiintat in urma cu aproximativ 1.300 de ani, orasul a fost inundat in mod deliberat in 1959 pentru crearea unui lac artificial si a unei centrale hidroelectrice. Aproape 300.000 de oameni au fost mutati inainte ca orasul sa fie inundat. Din pacate, a fost uitat la scurt timp dupa. Pana in 2001, adica cand o expeditie condusa de guvern a gasit ruinele orasului adanc in apele lacului artificial Qiandao.

In mod surprinzator, orasul nu a erodat prea mult si exemple bine conservate ale arhitecturii dinastiei Ming si Qing pot fi gasite in ruine. Pagodele, templele si dragonii, leii, fenicii si alte creaturi mitice sculptate in mod elaborat pe diferite arcade servesc ca o capsula incredibila a timpului a Chinei imperiale. Oficialii locali spun ca daca nivelul apei lacului ar scadea cu aproximativ 30 de metri, astazi, am putea vedea clar orasul scufundat in toata splendoarea lui, care ar putea fi la fel de impresionant precum Machu Picchu. In prezent, acolo nu exista facilitati turistice pentru scufundari. Dar speram ca site-ul va fi deschis pentru toti in viitor.

2. Mediu – Spania

Orasul spaniol Mediano a fost complet scufundat in 1974 pentru crearea unuia dintre cele mai mari rezervoare din tara din zona. In mod curios, lacul de acumulare s-a deschis fara avertisment, iar satenii au fost nevoiti sa iasa in graba din case cand au inceput inundatiile. Din pacate, toate cladirile si celelalte structuri din Mediano au fost complet scufundate in inundatie, cu exceptia unei singure biserici. Astazi, peste apele lacului de acumulare Mediano, puteti vedea varful acelei biserici din secolul al XVI-lea. Uneori, cand nivelul apei este cu adevarat scazut, puteti asista la intregul turn de piatra in stralucirea sa de odinioara.

3. Port Royal – Jamaica

Port Royal din Jamaica a fost odata cunoscut drept „cel mai rau oras de pe Pamant”, deoarece era un refugiu pentru piratii nemilosi. Orasul s-a scufundat sub apa dupa ce un cutremur masiv a lovit Jamaica in dimineata zilei de 7 iunie 1692. Cutremurele au fost atat de puternice incat peninsula de nisip pe care a fost construit orasul a fost zguduita brutal, facandu-se prabusirea Port Royal. Istoricii estimeaza ca aproape 2.000 de localnici au murit imediat in dezastru.

In anii 1980, investigatiile arheologice subacvatice ale portiunii scufundate din Port Royal au descoperit diverse ramasite ale orasului din secolul al XVII-lea, inclusiv unele artefacte pretioase rar vazute. Astazi, partea scufundata a Port Royal, care include multe cladiri intr-o stare aproape intacta, este considerata unul dintre cele mai bine conservate orase subacvatice din lume. De fapt, UNESCO World Heritage Conservancy a descris-o drept „o colectie de neegalat de artefacte in situ”.

4. Simena – Turcia

Insula Kekova din Turkiye este cunoscuta pentru marea turcoaz uimitoare. Dar locul este renumit si pentru ramasitele unui oras stravechi scufundat, care poate fi inca vazut sub valuri. Aceste ramasite apartin unui post comercial, Simena, care a fost distrus de cutremure in timpul secolului al II-lea si a alunecat in mare. Chiar si astazi, totusi, puteti vedea parti ale orasului, cum ar fi ziduri de caramida si alte structuri, in apele cristaline ale golfului Gokkaya.

Dupa ce a fost redescoperit, orasul pierdut a devenit un loc popular pentru snorkeling si scufundari, dar explorarea apei a fost interzisa din 1986 pentru a-si proteja mostenirea. Cu toate acestea, puteti vedea in continuare orasul antic de sus. Guvernul turc a declarat regiunea ca zona special protejata in 1990.

5. Kalyazin – Rusia

Iosif Stalin, fostul prim-ministru al Uniunii Sovietice, a dat ordin de inundare a orasului Kalyazin din secolul al XII-lea, Rusia, in 1939 pentru constructia barajului Uglich. Drept urmare, o mare parte a orasului a fost inecata, iar populatia sa s-a mutat in locuri mai inalte. Orasul a fost odata un important centru comercial pentru Rusia, dar dupa Revolutia Rusa din 1917, a inceput sa piarda din putere. Prin urmare, a fost ales ca loc pentru construirea barajului.

Apele au inecat nenumarate cladiri medievale, dar clopotnita catedralei sale inca se ridica deasupra apei. Cunoscuta si sub denumirea de „clopotnita inundata”, structura arata ca un tort de nunta frumos, cu multe straturi, si arata cel mai frumos atunci cand apa din jurul ei ingheata din cauza temperaturilor scazute. De cand locul a devenit destul de popular, autoritatile au construit o mica insula artificiala in jurul clopotnitei.In mod surprinzator, ceremoniile crestine ortodoxe se mai tin din cand in cand in interiorul turnului.

6. „Orasele pierdute” din Ontario – Canada

„Orasele pierdute” includ zece comunitati canadiene, toate fostele localitati Cornwall si Osnabruck din Ontario, care au fost inundate in 1958 pentru construirea unei cai navigabile. Comunitatile Los Pueblos Perdidos au fost infiintate in 1784 dupa razboiul de revolutie americana si au fost situate pe malul de nord al raului St. Lawrence. Inundatiile comunitatilor au dus la relocarea a 6.500 de oameni, impreuna cu vechile drumuri si cai ferate, si la pierderea terenurilor agricole de prima calitate si a livezilor mature.

Chiar si astazi, insa, trotuarele si cladirile comunitatilor sunt vizibile din unele portiuni de apa. Si daca sunteti interesat sa aflati mai multe despre istoria popoarelor pierdute, exista un muzeu dedicat acestora in Long Sault, Canada.

7. Pavlopetri– Grecia

Se crede ca ruinele subacvatice ale orasului Pavlopetri din Grecia dateaza de aproximativ 5.000 de ani. Si tocmai din acest motiv arheologii considera Pavlopetri cel mai vechi oras scufundat cunoscut din lume. Descoperit in 1967 de un oceanograf, orasul ar fi putut fi ocupat din mileniul III pana in 1100 i.Hr. si este situat pe coasta de sud a Laconiei din Grecia. In mod surprinzator, arheologii au gasit un oras aproape complet pe fundul marii, cu strazi, cladiri, gradini si morminte. Ruinele portului din Epoca Bronzului se afla la doar cativa pasi de o plaja de nisip, sub suprafata apei in golful Vatika din Lakonia.